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JUNTA DE BENEFICENCIA DE GUAYAQUIL


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JUNTA DE BENEFICENCIA DE GUAYAQUIL

La generosidad y filantropa han sido caractersticas proverbiales de los guayaquileos, que as se expresaron desde el mismo momento en que la ciudad se estableci -de manera definitiva- en las faldas del cerro Santa Ana.

Muchos son los ejemplos, uno de ellos, la existencia de la Honorable Junta de Beneficencia de Guayaquil que es, indudablemente, la ms noble y efectiva institucin ecuatoriana al servicio de las clases necesitadas de todo el pas. Smbolo de la generosidad y filantropa Guayaquilea, su obra est fija al servicio de la ciudadana junto con su espritu de solidaridad, caridad y prestigio.

Su historia se remonta a 1862, cuando el Concejo Cantonal -presidido por don Pedro Carbo- resolvi establecer en Guayaquil una Junta de Beneficencia para lo cual promulg una de una ordenanza que en su considerando respectivo deca: Que esta ciudad y los dems pueblos del cantn carecen todava de los suficientes establecimientos de beneficencia; y que conviene ir adoptando medidas para crearlos y fomentarlos, como lo aconsejan los respetos de la religin y de la moral (La Unin Colombiana, Jun 4 de1862).

Cumplidos los requisitos pertinentes, el 24 de agosto del mismo ao, en la Casa Municipal se realiz su asamblea constitutiva. Lamentablemente -por tazones de ndole poltico-, esta noble aspiracin guayaquilea no pudo concretarse.

Varios aos debieron pasar hasta que finalmente, mediante ordenanza municipal del 17 de diciembre de 1887, se cre la Junta de Beneficencia Municipal de Guayaquil, que naci gracias a la voluntad de un grupo de guayaquileos, nobles y amantes del progreso y desarrollo social, quienes liderados por el notable doctor Francisco Campos Coello crearon, con visin futurista, una institucin que administrara los hospitales, cementerios y dems establecimientos de beneficencia existentes en el cantn (El Universo, Oct. 9/93).

Sus primeros presidentes y forjadores fueron los seores Eduardo Arosemena Merino -que la dirigi durante veinticinco aos en dos perodos- afianzando durante su administracin la estructura institucional de la junta, a la que dot de sus primeros servicios: Hospital, Manicomio, Asilo de Ancianos y Cementerio; y don Jos Mara Senz, que consolid sus finanzas, logr su autonoma administrativa, concret la expedicin de varios decretos relacionados con impuestos que la beneficiaran, y logr -mediante Ley del Congreso aprobada el 18 de agosto de 1894- instituir la lotera, cuyo primer sorteo se realiz el 21 de noviembre de 1894, con un premio mayor de quinientos sucres (equivalentes hoy a 2 centavos de dlar)

Fue as como la Junta asumi la responsabilidad de administrar el Hospital General (hoy Luis Vernaza), el Manicomio Vlez (hoy Lorenzo Ponce) y el Cementerio General.

Posteriormente dej de ser Municipal y se convirti en la corporacin privada que hoy conocemos, y que gracias a la generosidad de los guayaquileos empez a fortificarse, con importantes donaciones que sirvieron para levantar nuevos centros de salud y para mejorar los ya existentes.

En la actualidad la Junta de Beneficencia administra y mantiene el hospital Luis Vernaza, la maternidad Enrique Sotomayor, el hospital de nios Alejandro Mann, llamado hoy Dr. Roberto Gilbert Elizalde; el hospital psiquitrico Lorenzo Ponce, el hospicio Corazn de Jess, el asilo del Bien Pblico, el pensionado Enrique Maulme, el Pensionado de Seoras, el pensionado G. Rohde, el colegio Jos Domingo Santistevan, el asilo Caldern Ayluardo y el asilo Manuel Galecio, para nias, que funciona desde 1906, y desde 1953 en Alaus. En cada uno de ellos, la Junta de Beneficencia da atencin mdica y trabajo profesional a ciudadanos de todo el pas, sin importar raza, regin o religin.

Varias veces, algn dictadorzuelo o politiquero regionalista ha pretendido llevarse la Junta a Quito, quitarle sus rentas o hacerla desaparecer; pero los guayaquileos la han preservado y defendido como un solar propio, y as continuar siendo aunque a alguien le resulte doloroso (Jos Antonio Gmez Iturralde.- Diario de Guayaquil, tomo II, p. 113).

Para atender sus egresos la Junta de Beneficencia an recibe importantes donativos por parte de la generosa filantropa guayaquilea, tiene adems los sorteos ordinarios y extraordinarios de la Lotera, el Lotto y el Pozo Millonario, y el Estado le asigna una partida que cubre el 3% de los gastos.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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