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MALPELO, Combate Naval de


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MALPELO, Combate Naval de

El 20 de mayo de 1828, en circunstancias en que los nuevos estados libres de Amrica an no se encontraban definitivamente estructurados, el Per inici una serie de acciones militares en contra de Colombia (el Ecuador no exista an como Repblica) reclamando para s el derecho sobre las zonas australes o del sur, incluyendo la ciudad de Guayaquil. La guerra fue declarada el 3 de julio, y mientras el mariscal La Mar avanzaba con sus tropas por el interior, hacia Cuenca, la corbeta peruana La Libertad, capitaneada por el comandante Pstigo, inici un mal disimulado bloqueo al golfo de Guayaquil.

Advertido de esta situacin, el Gral. Juan Jos Flores, desde Cuenca, orden al Gral. Illingworth, Intendente de Guayaquil, que adopte las medidas necesarias para romper el bloqueo y proteger a la ciudad.

Illingworth llam entonces al Capitn de Navo Toms Carlos Wrigth y le encomend la misin de salir inmediatamente al encuentro del invasor, para lo cual fueron armadas las corbetas La Guayaquilea y Pichincha.

El 31 de agosto, a la altura de Punta Malpelo, cerca de Tmbez, Wrigth avist a la nave peruana, a la que se acerc para exigir las explicaciones pertinentes relacionadas con su presencia en aguas de Colombia, pero sus requerimientos fueron respondidos por parte de la nave peruana con el fuego de los caones. Ante la inesperada y traicionera accin peruana, Wrigth orden amarrar la Pichincha a la Libertad, y desde La Guayaquilea, a pesar de que la nave peruana tena el doble de su calado y el triple de sus caones, inici un intenso caoneo al tiempo que pasaba con sus hombres al abordaje.

En medio del fragor del combate estall en la Guayaquilea un gran incendio, circunstancia que fue aprovechada por los peruanos para iniciar la huida, mientras la tripulacin de la nave siniestrada intentaba apagar el fuego.

La Guayaquilea sufri tremendas averas, y al terminar el combate, de una tripulacin total de 96 hombres, tuvo 60 bajas entre muertos y heridos. Entre los sobrevivientes de esta heroica jornada estuvieron el alfrez de navo Jos Mara Urbina, de 18 aos de edad y el joven guardiamarina Francisco Robles, quienes posteriormente llegaran a generales y a la Presidencia de la Repblica, y Luis de Tola, quien aos ms tarde sera Obispo Auxiliar de Guayaquil.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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