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PARQUE SEMINARIO (Guayaquil)


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BARRERA PINO, Jorge

Conocido tambin como Bolvar y hoy como de Las Iguanas, el parque Seminario -que debi ser siempre La Plaza Mayor- es de hecho el ms antiguo y uno de los ms tradicionales de Guayaquil

Su historia se remonta a 1688, al preciso momento en que nuestra ciudad se asent en las faldas de los cerros del Carmen y de Santa Ana, y levantaron la primera Iglesias Parroquial, posiblemente por el ao de 1548 -a la que llamaremos pomposamente Matriz- puesto que luego de enclavados la Cruz y el Pendn de Castilla y celebrado el primer Cabildo, la primera obra del conquistador, tras el repartimiento de solares era la de hacerle su Casa al Seor (Modesto Chvez Franco.- Crnicas de Guayaquil Antiguo, p.25).

Frente a la pequea iglesia -tal era la costumbre espaola- se dej el especio necesario para La Plaza Mayor, cuyo sitio no pudo ser otro que el que ocupa la iglesia de Santo Domingo, y no pudo ser otro porque los esteros del ro invadan entonces los sectores de lo que hoy es la Plaza Coln y la entrada a los tneles.

Los dominicos, que haban llegado en 1574, realizaron una encomiable labor pastoral y de cristianizacin entre los aborgenes, manteniendo adems a los espaoles por el camino del Seor.

En ese lugar se mantuvo la Plaza Mayor y la Iglesia Matriz hasta 1688, ao en el que, ante la constante amenaza de incendios y piratas, los guayaquileos solicitaron al Presidente de la Audiencia -Lic. Lope Antonio de Munive- la respectiva autorizacin para trasladar la ciudad hacia el sur, al sector de Sabaneta, para construir en ese sitio una mejor trazada y ms fortificada.

Fue por esto que el Regidor don Juan Prez de Villamar viaj a Espaa con la misin de obtener de la corona la respectiva Cdula para proceder al traslado de la ciudad.

Comprendiendo la gravedad de esta situacin, las autoridades reales se apresuraron a extender el documento correspondiente, y en 1693, cuanto este lleg a Guayaquil el Cabildo procedi a organizar su traslado estableciendo primeramente -en el lugar destinado para el caso- un trazado de veinticinco manzanas perfectamente simtricas, de acuerdo a los trazados que contemplaban las Leyes de Indias para la construccin de ciudades en las colonias de ultramar.

El levantamiento de la nueva ciudad se inici a partir de 1692 con la demarcacin de la Plaza de Armas y la construccin de la Iglesia Matriz -que estuvo terminada en 1695 en lugar en el que hoy se eleva majestuosa la Catedral de Guayaquil-. Ese mismo ao se traslad solemnemente el Santsimo Sacramento a la nueva Iglesia Matriz, y al ao siguiente se trasladaron las Casas del Cabildo, y otras autoridades civiles, religiosas y militares, que estaran concluidas en 1699.

Posteriormente y durante muchos aos fue conocida con el nombre de Plaza de la Estrella, por el gran diseo de ocho puntas que se dibujaba demarcando las calzadas de piedra caliza que se implantaron en ella despus de la independencia, en 1820.

Conocidas desde siempre como Plaza de Armas, mantuvo dicho carcter durante la primera mitad del siglo XVIII, hasta que su remodelacin fue impulsada por el obispo Toms Aguirre para que esta se halle a la altura del flamante edificio que nuestro prelado haba hecho construir en homenaje a la ereccin del obispado en 1838 y gracias a lo cual la Iglesia Matriz se convertira en Catedral.

El plano trazado por Minguet y publicado en Madrid por Alsedo y Herrera contempla en su dibujo el emplazamiento de la plaza de armas y, el de Requena, trabajado 30 aos despus, consignara lugares en el que esta se anegaba en el invierno. La plaza de armas segn Chvez Franco, cumpla las funciones de ser un espacio de convocatoria comunal en el que se lean las disposiciones de ley, y se hacan tanto los eventos patriticos, de carcter colectivo, como las ejecuciones y lecturas de bandos del cabildo o bandos reales.

Para 1868, se construy con piedra caliza trada de San Eduardo una inmensa estrella de ocho puntas con camineras convergentes en el centro, sobre el antiguo espacio, ocupado hasta ese entonces por la colonial Plaza de Armas; naca entonces la Plaza de la Estrella. No fueron mas de 12 aos los que tuvieron que transcurrir para que en 1880 empezara a esperar la llegada de la estatua ecuestre del libertador Simn Bolvar, que fue inaugurada el 24 de julio de 1889; y muy pocos ms para que gracias a importantes donaciones hechas por don Miguel Surez Seminario y sus hijos, se convierta desde 1895 en el Parque Seminario, en agradecimiento a la Filantropa de estos distinguidos Guayaquileos.

Seis aos ms tarde, el filntropo guayaquileo Sr. Miguel S. Seminario -a nombre de su familia- para dar ms realce al monumento construy y don al municipio el parque con todos sus ornamentos, rejas perimetrales, glorieta, laguna, bancas y faroles.

Seis aos ms tarde, el filntropo guayaquileo Sr. Miguel S. Seminario -a nombre de su familia- para dar ms realce al monumento construy y don al municipio el parque con todos sus ornamentos, rejas perimetrales, glorieta, laguna, bancas y faroles.

Lo que te puedo adelantar es que mi bisabuelo, Miguel S. Seminario, padre de los (algunos) Seminario Marticorena, construy y don al Consejo Cantonal, un parque que fue construido en la antigua Plaza Bolvar.

Fueron posteriormente sus herederos Seminario Marticorena, quienes donaron la cerca, la glorieta y algunas estatuas, copias hechas en Pars y de un parque existente ah텔 (Fragmento de una carta del 12 de junio de 1995, dirigida por el Sr. Miguel Seminario Gmez a la Sra. Gloria Gallardo de Carbo con motivo de una investigacin relacionada con el parque en mencin).

La generosa donacin de la familia Seminario dio origen a una sesin extraordinaria celebrada en el Consejo Cantonal -segn consta en la p. 268 de las Actas Municipales de ese ao-, cuya resolucin qued determinada por el acuerdo del 6 de agosto de 1895 suscrito por el entonces Presidente del Consejo, Sr. Francisco Garca Avils, dirigido al Sr. Rodrigo Arrarte, apoderado de los herederos de don Miguel S. Seminario, que en partes dice: Puesta en consideracin de la I. Municipalidad Cantonal que hago el honor de presidir, en sesin de 23 pasado, la alta y estimable comunicacin de usted de fecha 22 del mismo, reducida a solicitarle que reconsidere la resolucin por la cual se dio el nombre de Parque Seminario al que han formado en de Plaza de Bolvar de esta ciudad los seores herederos de don Miguel S. Seminario, a quienes usted representa, la I. Corporacin acord sostener la resolucin antedicha, adoptada como un testimonio de gratitud que guarda por el seor Seminario y sus hijos.

Una vez ms este I. Municipio encomia y reconoce la nobleza y generosidad de los mviles que generaron el valioso donativo que constituye hoy una de las ms hermosas y anheladas mejoras de esta ciudad, as como reconoce tambin el sincero patriotismo y desinteresado empeo que ha guiado a los seores sucesores del muy distinguido en el exagerado cumplimiento de la disposicin que aquel les confiara.

Ya para entonces, el parque haba sido inaugurado el 24 de julio de 1895, da del natalicio del Libertador, y desde esa fecha se lo denomin Seminario, en agradecimiento a su donante.

A ms del monumento al Libertador, el parque luce en su esquina sureste una bellsima escultura que representa a dos jabals peleando, cuya autora pertenece al escultor francs Virgil Chaudejeaug; y hacia la puerta que da a la calle Clemente Balln una hermosa Glorieta octogonal, en la que en aos pasados se realizaban actos culturales y las bandas de msica de la ciudad ofrecan sus retretas en los das festivos.

El parque es conocido tambin como El Parque de las Iguanas, debido a que en l viven y son alimentados por el pblico gran nmero de estos milenarios reptiles.

Se encuentra situado frente a la Catedral, enmarcado entre las actuales calles Chile, 10 de Agosto, Chimborazo y Clemente Balln; ocupando la gran Plaza de Armas del Guayaquil colonial, que ya exista desde 1693, cuando el cabildo se traslad a Ciudad Nueva.

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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