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PERALTA, Dr. Jos


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PERALTA, Dr

Escritor liberal nacido en 1855 en el recinto Chaupi-Yunga, de la parroquia Gualleturo, actual provincia del Caar, perteneciente entonces a la provincia del Azuay. Fueron sus padres el sacerdote Dr. Jos Serrano y la seora Joaquina Peralta, y su bautizo se realiz el 15 de mayo de 1855, en El Sagrario de la ciudad de Cuenca.

Realiz sus estudios en el colegio de los padres jesuitas de la ciudad de Cuenca, y luego pas a la universidad de la misma ciudad donde obtuvo el ttulo de Doctor en Jurisprudencia, a pesar de lo cual la Corte Superior de Justicia se neg a incorporarlo al Colegio de Abogados por considerarlo apstata y trnsfuga de su ideologa poltica. Ante esta situacin acudi a la Corte Superior de Justicia de Loja, cuyos miembros, apreciando su gran talento, lo acogieron en el Colegio de ese Distrito y lo incorporaron inmediatamente al Cuerpo de Abogados de los Tribunales de la Repblica.

En su primera juventud mostrse afecto a investigaciones de carcter religioso como lo atestiguan sus obras, algunas inditas: Raza de Vboras, La Moral de Jess, El Monaquismo, El Judasmo y el Cristianismo, La Moral Teolgica en el Paganismo, La Cuestin Religiosa y el Poder Pblico, etc. En cada una de stas est impregnada con caracteres indelebles su profunda versacin y su talento. Quizs, o sin quizs, basta haber ledo una sola de ellas para reconocer en Peralta a un hombre de mentalidad superior (Lucio Salazar Tamariz.- Una Comarca y sus Destellos, p. 135).

Identificado desde muy joven con las ideas vanguardistas que haban empezado a germinar desde principios del siglo XIX, fue el creador del Partido Liberal en la provincia del Azuay, y lo hizo en una poca y lugar en el que propugnar los ideales liberales era exponerse a toda clase de ataques y vejmenes. A pesar de ello public una serie de escritos y artculos a travs de los cuales defendi sus principios polticos, preparando las bases ideolgicas que culminaron con el triunfo de la Revolucin Liberal, el 5 de junio de 1895.

Para propagar y defender sus ideas fund varios peridicos como El Escalpelo (1877), La Libertad (1888), La Verdad, La Razn y La Epoca (1889), La Tribuna y El Observador (1891), La Regeneracin y El Atalaya (1895), El Revenque y Boletn Oficial (1896), El Independiente (1902) y El Popular (1912); y a travs de ellos luch por sus principios con valor, pureza y vehemencia. Esto ocasion que fuera vctima de mltiples y violentos ataques por parte de sus detractores, entre ellos el ms sonado fue el que llev a cabo en su contra el Ilmo. Federico Gonzlez Surez, quien, inspirndose en las perniciosas doctrinas jesuitas de esa poca, intent desacreditarlo acusndolo inclusive de imitar y plagiar a Juan Montalvo.

Triunfante la Revolucin Liberal que llev al poder a don Eloy Alfaro, asisti como Senador y como Diputado a varias asambleas y congresos donde hizo or su valiosa voz sosteniendo sabios y elocuentes duelos verbales con sus adversarios polticos, pues las reformas liberales tropezaban no slo con la resistencia cerrada y necia de los legisladores conservadores declarados en la oposicin, sino tambin con la taimada discrecin de los liberales prudentes que se empeaban en obstaculizar la labor de aquellos a quienes llamaban liberales macheteros. Peralta fue uno de los ms brillantes legisladores liberales, y actuando como Diputado en la Convencin de 1906 fue quien redact el Proyecto de Constitucin que se expidi ese mismo ao.

Antes de finalizar 1906 fue acusado de haber dispuesto la muerte del Caudillo del Azuay, Gral. Antonio Vega Muoz, acusacin que siempre rechaz, pues no era el asesinato parte de la ideologa liberal alfarista y menos an de un hombre de su calidad moral, que por su distincin y talento haba sido condecorado con la Legin de Honor, las Palmas Acadmicas, El Busto del Libertador, La Corona de Italia, La Cruz de Malta, La Orden de Isabel la Catlica, la del Mrito Civil y muchas ms.

Su talento brill no slo en el foro sino tambin en el desempeo de importantes cargos pblicos. Fue Ministro de Relaciones Exteriores, de Justicia, de Instruccin Pblica y de Hacienda. En 1910 fue nombrado Canciller de la Repblica, y docto, vibrante, patriota, enfrent, junto a Alfaro, con vehemencia y valenta la acechanza del zarpazo fratricida que el Per pretendi lanzar contra la patria. Los dos, Alfaro, guerrero; y Peralta, erudito; enfrentaron el peligro, e impetuosos y patriotas lo disiparon. El Arzobispo Federico Gonzlez Surez con su natural franqueza exclam entonces: ...al doctor Peralta, Dios le dio mucho talento, y l lo est empleando bien en el servicio de la patria (dem p. 137).

Fue un gran educador y conductor de juventudes; fue Rector del Colegio San Luis de Cuenca, profesor de Ciencias Polticas y Rector de la Universidad del Azuay, cargos desde los cuales escandaliz a la cristiana ciudad dictando ciclos de conferencias en las que hizo gala de los ms avanzados principios sociales y polticos de la poca.

A travs de sus leyendas, artculos literarios, ensayos teatrales, etc., se manifest como un fervoroso cultor de las letras, y sus obras El Rgimen Liberal y el Rgimen Conservador, Eloy Alfaro y sus Victimarios, Ineptitud o Traicin, Tipos de mi Tierra, El Problema Obrero, etc., constituyen una herencia literaria muy valiosa que ha enriquecido a las letras ecuatorianas.

Como diplomtico asisti a los congresos bolivarianos de Caracas y Lima, donde demostrando ser un gran idealista y un eminente pensador se gan la admiracin y el respeto de todos los congresistas.

De avanzada edad y retirado a la vida privada, el Dr. Jos Peralta muri en la ciudad de Quito el 27 de diciembre de 1937.

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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