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FRANCO, Gral. Guillermo


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FRANCO, Gral

Militar guayaquileo nacido el 8 de febrero de 1811.

Desde muy temprana edad se manifestaron en l sus primeras expresiones de vocacin militar, y aunque por su corta edad no pudo participar en la Revolucin del 9 de Octubre de 1820, poco tiempo despus ingres a la Escuela Nutica fundada por el Almt. Illingworth, y el 31 de agosto de 1828, junto a Jos Mara Urbina, Francisco de Robles, Luis de Tola y muchos patriotas ms, bajo las rdenes del Cap. Toms Carlos Wright tuvo lucida y patritica participacin en el Combate Naval de Malpelo, donde se distingui por su valenta y arrojo personal.

Durante los primeros aos de la repblica continu su carrera militar alcanzando honores y ascensos, hasta que en 1857 -durante el gobierno del Gral. Robles- fue designado Jefe de la Guarnicin de Guayaquil.

El Gral. Guillermo Franco era, en agosto de 1859, Comandante General del Distrito del Guayas y visiblemente el tercero en la jerarqua del caudillismo urbinista, luego del propio Urbina y del presidente Robles. Como casi todos los militares de la poca, aspirantes permanentes a la Presidencia y atentos al momento en que deban sacrificarse y asumir el poder por el ya tradicional mtodo del cuartelazo. Muy destacado en su gnero, por no conocer lmite alguno a su ambicin, no vacilar en traicionar a la patria para satisfacer sus anhelos (G. Eguiguren V.- Los Gobiernos Federales de Loja, p. 71).

Por eso, cuando el gobierno de Robles empez a tambalearse debido a que en Quito se haba establecido un triunvirato integrado por los doctores Gabriel Garca Moreno, Jernimo Carrin y Pacfico Chiriboga, consider que haba llegado su momento y aprovech esa circunstancia para, el 17 de septiembre, proclamarse Jefe Supremo de Guayaquil y Cuenca.

Pact entonces con el Gral. Ramn Castilla -Presidente del Per-, quien llamado por Garca Moreno permaneca con su escuadra en el golfo de Guayaquil con intenciones de sacar el mejor partido de la incierta situacin poltica por la que atravesaba nuestro pas, y astutamente lo convenci para que le d su respaldo en contra de Garca Moreno.

En efecto, los generales Castilla y Franco celebraron una entrevista sobre la cuestin internacional, a bordo del vapor peruano Tumbes, y como resultado de aquella, el 8 de noviembre de 1859, desembarc el ejrcito peruano compuesto de 5.000 hombres y tom posiciones en las haciendas Mapasingue, Tornero y Buijo, inmediatas a Guayaquil. Tal ocupacin fue explicada como una garanta de que el Ecuador atendera las reclamaciones del Per (J. A. Campos.- Historia Documentada de la Provincia del Guayas, tomo V, pag. 81).

As las cosas, el 25 de enero de 1860, por medio del Tratado de Mapasingue acept algunas aspiraciones peruanas a cambio de respaldo en dinero, hombres, armas, buques y municiones. De esta manera se sinti invencible y se prepar para enfrentar a las fuerzas del gobierno presidido por Garca Moreno.

Surgi entonces la figura gigante del Gral. Juan Jos Flores, quien puso su espada al servicio de la patria y de su antiguo enemigo -Garca Moreno-, y asumiendo el mando del ejrcito, el 7 de agosto enfrent a las fuerzas de Franco en las cercanas de Babahoyo, y las destroz totalmente.

Franco retrocedi hasta Guayaquil donde intent hacerse fuerte, sobre todo contando con el respaldo de las naves peruanas ancladas en el ro Guayas, pero el 24 de septiembre fue nuevamente vencido por Flores y Garca Moreno en la histrica Batalla de Guayaquil, por lo que a bordo de la goleta ecuatoriana Cuatro de Julio y amparado por el pabelln peruano, abandon para siempre el pas.

Avergonzado de su actuacin, nunca retorn al Ecuador, y muri en el puerto de Callao, cerca de Lima, Per, en marzo de 1873.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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