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GUAYAQUIL, Batalla de


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GUAYAQUIL, Batalla de

Uno de los perodos ms dramticos de la historia de nuestra patria fue el comprendido entre los aos de 1859 y 1860, cuando diferentes corrientes polticas, y las pasiones de quienes orientaban dichas corrientes, llevaron al pas a una peligrosa situacin que culmin con la instauracin en el Ecuador de cinco gobiernos distintos.

En efecto, a ms del gobierno constitucional presidido por el Gral. Francisco de Robles, el 1 de mayo de 1859, en Quito, un pronunciamiento conservador design un triunvirato presidido por el Dr. Gabriel Garca Moreno e integrado adems por los seores Pacfico Chiriboga y Jernimo Carrin. Poco tiempo despus Carrin se separ del triunvirato y fue a formar un tercer gobierno en la ciudad de Cuenca. El 6 de septiembre el Gral. Guillermo Franco se proclam Jefe Supremo de Guayaquil y Cuenca, y finalmente, el 17 del mismo mes se dio un nuevo golpe que proclam en Loja la Jefatura Suprema del Sr. Manuel Carrin Pinzano.

Esta peligrosa situacin se agravaba ms an por la presencia de la escuadra peruana que amenazaba a Guayaquil manteniendo bloqueadas las aguas del golfo.

En efecto, Garca Moreno haba pactado con el Presidente del Per, Gral. Ramn Castilla, y haba presentado a las fuerzas peruanas como amigas y protectoras de los intereses nacionales, cuando en realidad lo nico que buscaba era su respaldo militar para poder tomar el gobierno de todo el pas; pero sus planes le salieron mal y Castilla lo traicion firmando con Franco el Tratado Franco-Castilla, por medio del cual le ofreci su respaldo al Jefe Supremo de Guayaquil.

Indudablemente que lo que buscaba el presidente peruano era la divisin y autodestruccin de nuestro pas, para facilitar el cumplimiento del Protocolo Mosquera-Selaya, por medio del cual Colombia y Per se haban propuesto el reparto del Ecuador en partes iguales.

En estas terribles circunstancias surgi la figura gigante del Gral. Juan Jos Flores, quien desde su destierro, olvidando viejas rencillas y en patritico gesto, ofreci su espada y servicios a su antiguo enemigo, el Dr. Garca Moreno, para intentar juntos la salvacin de la patria.

Garca Moreno acept la ayuda de Flores a quien nombr Jefe del Ejrcito, y al mando de una fuerza militar bien organizada e inteligentemente motivada, marcharon hacia Guayaquil para atacar a Franco y a los peruanos, y recuperar la ciudad.

En su marcha hacia Guayaquil las tropas de Flores fueron aclamadas y vitoreadas en cada una de las ciudades y poblaciones por las que pasaba, y desde Guaranda, Garca Moreno lanz dos importantes proclamas; una dirigida al pueblo de Guayaquil y la otra al Ejrcito Nacional, al que areng dicindole: Soldados, os mando que marchis a la victoria.

El primer enfrentamiento se libr el 7 de agosto de 1860 en las cercanas de Babahoyo, donde las fuerzas de Franco fueron destrozadas casi totalmente; pero ste logr retroceder y busc hacerse fuerte en Guayaquil, contando para el efecto con todo el poder de fuego de las naves peruanas ancladas frente a la ciudad, en el ro Guayas, y la presencia de un fuerte contingente de soldados que Castilla haba dejado para respaldarlo.

El 23 de septiembre Flores expuso su plan de batalla, disponiendo que una parte del ejrcito ataque a las fuerzas de Franco por el cerro Santa Ana, al norte de la ciudad; y otra, bajo su mando y junto a Garca Moreno, cruce el estero Salado -por el oeste- para poder encerrar al ejrcito de Franco entre dos fuegos.

El Paso del Salado fue uno de los momentos culminantes de esta batalla, pues las fuerzas de Flores debieron enfrentar a un enemigo para el que no estaban preparados: la naturaleza tropical de las riberas del estero -enmaraadas por las races de los mangles que se presentaban como una barrera infranqueable- y los lagartos que hacan de ese ambiente su hbitat milenario.

Garca Moreno, por su parte, ofreci al Crnel. Pedro Pablo Echeverra - jefe de la fuerza que defenda el estero- entregarle 3.000 pesos y ascenderlo a General si se haca de la vista gorda. La traicin de Echeverra facilit el cruce del salado, y a primeras horas del 24 de septiembre todas las fuerzas de Flores ocupaban lugares estratgicos para la batalla final.

Acorralado entre dos fuegos -en el sitio donde hoy se encuentra el parque llamado con justicia Plaza de la Victoria-, Franco se desmoron, y junto a sus hombres fug en desbandada. Muchos -an sin saber nadar- se tiraron al ro y murieron ahogados en el vano intento de llegar a las naves peruanas que, al ver lo que aconteca, levaron anclas y huyeron hacia el Per.

Al anochecer todo haba concluido. Garca Moreno haba entrado en la historia... La patria se haba salvado.

Cuando el Crnl. Echeverra -ese que se hizo de la vista gorda- se present ante Garca Moreno para recibir su pago, este le entreg una orden para que el tesorero le cancele los 3.000 pesos; pero cuando solicit su ascenso le contest: Nunca... La traicin se paga, pero no se premia.

La epopeya que signific el cruce del salado gener tal admiracin en Garca Moreno, que poco tiempo despus condecorara a los protagonistas de esa gesta con una medalla a la que llam La Cruz del Paso del Salado, en la que en un anillo elptico, ubicado en el centro de la misma, pueden leerse las palabras Arrojo Asombroso.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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