Balao

Cantón de la provincia del Guayas.

La población -que es una de las más antiguas de la región y ya existía cuando los españoles iniciaron la conquista- nació oficialmente en el año de 1837, y acerca de su origen se conocen dos versiones: Una indica que su nombre se debe a un árbol propio de la zona llamado balao, mientras que la otra señala que en la región existió un indio residente llamado Balao. En todo caso, a la llegada de los españoles se le dio el nombre de San Antonio de Balao.

Fue uno de los primeros puertos pesqueros que existieron entre Guayaquil y Machala, en una época en la que aún no se había construido la carretera entre estas dos ciudades.

Desde 1884 fue parroquia rural del cantón Guayaquil, condición que mantuvo hasta el 17 de noviembre de 1987, en que el Plenario de las Comisiones Legislativas Permanentes dictó el decreto de su cantonización.

Situado al sur de la provincia, ocupa una importante zona de producción agrícola y ganadera.

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