Río Santiago (Oriente)

Comprende una de las más importantes cuencas hidrográficas del sur-oriente ecuatoriano.

Nace con el nombre de Upano en los páramos de Atillo, al oeste de la provincia de Morona-Santiago. En su descenso hacia el oriente recibe las aguas de varios ríos menores que enriquecen su caudal, y posteriormente toma dirección sur y pasa junto a la ciudad de Macas para recibir luego las aguas del Paute. Toma entonces el nombre de Namangoza y continúa su recorrido hacia el sur hasta juntarse con el Zamora, al este de Limón-Indanza y entonces, tomando ya el nombre de Santiago, se dirige hacia las selvas amazónicas para desembocar finalmente en el Marañón o Amazonas.

«El Santiago es un hermoso i magnífico río: Todas sus orillas están cubiertas con un tesoro, pues su vegetación es brillante y productiva al comercio, por sus excelentes maderas, resinas, bálsamos i demás productos, todo en poder de los orgullosos Jíbaros, tan astutos para la guerra i apasionados por su independencia…» (Manuel Villavicencio.- Geografía de la República del Ecuador, p. 87).

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